Dokumentåtgärder

Varför den globala fröbanken är så viktig

När experter säger att den globala fröbanken på Svalbard förmodligen är det viktigaste rummet i världen skojar de inte. Människor över hela världen bör lyssna. Och här får du veta varför.

27.02.2018

Representanter för 23 genbanker från hela världen deponerade frön till den globala fröbanken vid firandet av fröbankens 10-årsjubileum.

Fotograf
Torfí Jóhannesson - norden.org

Växtgenetiska resurser tillhör de mest värdefulla tillgångarna i ett samhälle. De växter vi använder i dag är odlade varianter – resultatet av tusentals år av förädling – som har anpassats till våra smaker, behov och industriella produktionsmetoder. Under årtusenden har en mängd sorter odlats för att passa olika växtförhållanden: klimat, jordmån, daglängd, sjukdomar eller skadedjur och samhällsbehov. Men med mer övergripande och enhetliga ekonomier samt kontrollerade produktionsmiljöer förlitar vi oss i dag på färre och färre av dessa varianter. I själva verket har cirka 75 procent av den växtgenetiska mångfalden gått förlorad sedan 1990-talet allt eftersom jordbrukare över hela världen har övergett de lokala lantsorterna till fördel för genetiskt enhetliga, högavkastande sorter. En enhetlig genetisk bas innebär både globala och lokala risker. I dag utgår 75 procent av världens livsmedel från endast tolv växter och fem djurarter. Detta innebär att klimatförändringar, nya sjukdomar eller andra miljöförändringar kan få omfattande konsekvenser för livsmedelsförsörjningen.

Motverkan genom konst och vetenskap

Fröbanker är vårt sätt att motverka den omfattande förlusten av biologisk mångfald. Världens fröbanker innehåller i dag uppskattningsvis mer än två miljoner fröprover av jordbruksväxter. Att hålla liv i fröerna är delvis vetenskap, delvis konst. De flesta av fröerna kan förvaras i årtionden i kalla och torra behållare, men hur länge de överlever beror på arten och många andra faktorer. När fröerna börjar förlora sin grobarhet måste de planteras i lämpliga jordar och växa upp. Eftersom en typisk fröbank innehåller tusentals eller till och med hundratusentals olika fröprover är denna process beroende av engagerade och skickliga medarbetare samt lämpliga miljöer. Växterna skördas och färska fröer förpackas och lagras igen – för att åter väckas till liv årtionden senare.

Hur säkrar vi framtiden?

Men vad gör vi om något skulle hända med förvaringslådan? Vad händer om frysen förlorar eltillförseln, översvämmas, sprängs i ett militärt angrepp eller utsätts för annan fara? Många har läst om de hängivna botanikerna vid Vavilovinstitutet i dåvarande Leningrad som istället för att äta ur frösamlingen svalt ihjäl under belägringen av staden under andra världskriget. De förstod hur viktig fröbanken var för landets framtida livsmedelsproduktion, och att om dessa resurser förlorades kunde de vara borta för alltid.

Därför måste fröbanker ha säkerhetskopior – och säkerhetskopior av säkerhetskopior. Och dessa kan inte alla lagras i samma byggnad, i samma stad eller ens i samma klimatzon. Vi måste se till att det någonstans i världen, även under de mest dramatiska omständigheterna, alltid finns en säkerhetskopia av växterna vi är beroende av i livsmedelsproduktionen.

 

Mitt i någonstans

Den globala fröbanken på Svalbard är detta ”någonstans i världen”. Den ligger bara drygt 100 mil från Nordpolen, insprängd i berget och kan knappast beskrivas som tillgänglig. Vilket den heller inte bör vara. Den globala fröbanken innehåller säkerhetskopior av över 40 procent av världens frösamlingar. Nästan en miljon frösamlingar har packats in och förseglats snyggt och prydligt, ifall en osannolik katastrof skulle förstöra originalen. Fröbanken har ibland kallats ”det viktigaste rummet i världen”. Det må vara en överdrift, men fröbanken är garanterat en av de viktigaste försäkringarna i världen. Och den fungerar!

Att skapa något nytt av något gammalt

Kriget i Syrien hindrade tillgången till en viktig fröbank i Aleppo – och därmed tillgången till mer än 135 000 växtsorter, varav de flesta redan var utrotade. Dessa fröer har ett särskilt historiskt och kulturellt värde eftersom landområdena i och omkring det gamla Syrien var jordbrukets vagga. Ännu viktigare är kanske att de gamla syriska grödorna hade önskvärda genetiska egenskaper, såsom motståndskraft mot värme och torka. Lyckligtvis hade församlingarna i Aleppo dubbletter i Svalbards fröbank. 2015 togs över 90 000 frösamlingar ut ur banken och fraktades till Libanon och Marocko för att skapa nya genbanker. Så snart nya frön hade producerats skickades säkerhetskopior tillbaka till Svalbard som en extra säkerhet.

Det är så genbanker fungerar. De håller reda på en enorm mångfald av växtsorter som odlas av världens jordbrukare. Och lyckligtvis börjar vi bli mer medvetna om värdet av mångfald när det gäller livsmedel. Människor över hela världen återupptäcker smaker och konsistenser från bortglömda varianter av jordbruksväxter. De har en bitterhet som i dag har ersatts av sötma, och former och färger som i dag är mer enhetliga. Så nästa gång du ser en kålrot med udda form eller en morot som inte är så söt, ät upp! Det kan vara din chans att rädda världen.

Kontakter

Torfi Jóhannesson
Telefon +45 29 69 29 33
E-post torjoh@norden.org

André H. Jamholt
Telefon +45 60 39 42 32
E-post andjam@norden.org