1978
Kjartan Fløgstad
1962
2012

1978 Kjartan Fløgstad, Norway: Dalen Portland

About the author

Photo: Hans Jørgen Brun

Kjartan Fløgstad (1944 - ) - Norway

Kjartan Fløgstad was born in the industrial town of Sauda in south-western Norway. Following his university studies in Bergen, he worked for a time as an industrial worker and sailor, before he made his debut with Valfart, a collection of poems in 1968. Writing in Norwegian Nynorsk, Kjartan Fløgstad has since published work in a host of genres and been highly active as a debater and essayist of culture. He has been attracted to Latin-American poetry, made translations and also been influenced by their magic realism with the sudden shifts between daily life and magical elements.

About the winning piece

Dalen Portland

Published by: Samlaget
Publication year: 1977

Dalen Portland describes what happens in the industrial town of Sauda on the brink of World War II where the world cries out for steel for the arms industry. In Sauda, stainless steel is produced from manganese in high gear – a blessing for Selmer Høysand who leaves the family farm. Slowly, but surely he forgets the traditions of his rural life to become an appreciated worker at the factory. Arnold, Selmer’s son, follows in his father’s footsteps. He has never experienced the traditions of rural life and adapts to a modern working life without problems. In the novel, he represents the slavery of machines and cultural poverty of the industrial society.

This is what the Adjudicating Committee had to say

Using innovative language it depicts people who are affected by the contradictions between an indigenous farming environment and a modern industrial society. The novel is characterised by both realistic narrative art and romantic fantasy.

Excerpt

Arnold gjekk framleis dagtid, bortsett frå overtid og ekstraskift, men seint same hausten avla han fagprøven med ein jobb på det nye siktehuset i tilknytning til Sinterverket, og fekk fagbrevet overlevert ved ei tilstelling som Håndtverkarforeninga arrangerte i kjellaren på Festiviteten. Saman med Arnold Høysand var det tre andre, to platearbeidarar, som også hadde stått ut læra på fabrikken, og ein bakar. Ingunn, som sat i salen og lytta til talen av formannen i fagnemnda og klappa hjarteleg med permanent og ny kjole, var tydeleg gravid. Arnold likte jobben på fabrikken, omnshuset skremde ikkje lenger, og han likte miljøet blant arbeidskameratane, som var prega av sterk sjølvkjensle og fagleg stolthet og velartikulert og ironisk sjølvhevding overfor formenn og verksmester. Arnold brukte om lag tre år på å ta tonen og indentifisera seg med holdningane, men da var han også i stand til ikkje berre å ta alle oppdrag og jobbar, men også til å slå til med eigne historier eller seia frå til dei som trong vita det om kven det var som bestemte farten.

(s. 97, Det Norske Samlaget, 1977)

See all nominated in 1978  

Denmark

  • Elsa Gress - Salamander
  • Tage Skou-Hansen - Den hårde frugt

Finland

  • Ralf Nordgren - Det har aldrig hänt
  • Pentti Saarikoski - Tanssilattia vuorella

Iceland

  • Tryggvi Emilsson - Fátækt fólk
  • Thór Vilhjálmsson - Mánasigð

Norway

  • Kjartan Fløgstad - Dalen Portland
  • Stein Mehren - Det trettende stjernebilde

Sweden

  • Elsa Grave - Slutförbannelser
  • Sara Lidman - Din tjänare hör