Jens Mattsson & Jenny Lucander (ill.)

Jens Mattsson & Jenny Lucander
Fotograf
Jose Figueroa & Niklas Sandström
Jens Mattsson & Jenny Lucander (ill.): Vi är Lajon! Billedbog, Förlaget M, 2019. Nomineret til Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris 2020.

To brødre jager på savannen. De er farlige løver, som sniger sig frem så lydløst, at morgazellen og fargnuen ingenting mærker. Nogle gange ligger de bare på en "løvebakke" og driver den af. Men der bliver stille i nederst i køjesengen i lejligheden, da storebror bliver syg og kun har kræfter til at brøle svagt. Gennem brødrenes fælles fantasiverden beskriver Jens Mattsson og Jenny Lucander i billedbogen Vi är Lajon! (2019), hvordan en lillebror kæmper med at acceptere, at en alvorlig sygdom (læs: cancer) har slået kløerne i hans bror. Legen er en trøst i den svære situation: "Jeg må klatre over sengehesten og ligge mig ved siden af. Mor og far holder i hver sin pote. Jeg viser kløer med fingrene mod min brors arm og knurrer. Vi er løver, hvisker han. Jeg nikker. Snart skal vi på jagt igen." Løver vil ikke hænge fast i slanger og drop. De jager gennem sygehusgangene, hvor deres bytte er gammelkonezebra med rollator og en gubbeflodhest i sygehuspyjamas: "Så fanger vi en gubbeflodhest med pyjamas og bandage om hovedet. Han piber skrækslagent, når vi brøler som løver og riv ham i stykker. Flodheste er gode. De føler rædsel på en ordentlig måde." Bogen behandler det sværeste emne: Et barns sygdom og død. Fortællingen viser på en både humoristisk og rørende måde, med skiftevis strålende orange og bleglilla farver, hvordan leg kan være helende. Lucanders stil er umiskendelig, eksperimenterende i sit perspektiv og med rammende personbeskrivelser i billederne. Mattssons tekst er følsom, varieret og elegant: "Mor skælver, som om hun fryser. Far ordner blomsterne, selv om de allerede ser fine ud." Teksten er afbalanceret og giver generøst plads til billedfortællingen om, hvordan sygdommen tegner familielivet i et nyt lys. Jeg-fortælleren trækker barnets fantasiverden frem i forgrunden, mens billederne viser de voksnes smerte ved at pleje et dødssygt barn. Bogen stiller sig resolut på barnets side og forsvarer barnets ret til leg. Slutningen er usentimental med den sidste sides effektfulde vision af to løver, som igen leger sammen. Det virker som et nyt Nangijala i en gribende skildring af broderkærlighed. Trøsten findes i tegningerne. Bogen er udsøgt med et landskabsformat, som giver frit spil for løveleg på fantasisavanner og i sygehusgange med bevægelse og dramatik samt eftertænksomme hvilepunkter. Midt i sorgen giver bogen håb. Også det sværeste kan finde sin form i skrigende orange.

Bogen er udgivet af det finlandssvenske forlag Förlaget, som er kendt for billedbøger af en høj kunstnerisk kvalitet, og den er desuden udkommet på forlaget Natur & Kultur i Sverige. Den er et lysende eksempel på et nordisk samarbejde inden for billedbogsområdet.

Jens Mattsson er svensk børnebogsredaktør og børnebibliotekar. Han er bosat i Lund. Vi är Lajon! (ikke oversat til dansk) er hans debut. Jenny Lucander er finlandssvensk illustrator. Hun er bosat i Helsingfors. I februar 2019 fik Vi är Lajon! Svenska litteratursällskapets prestigefyldte pris. Lucanders og Minna Lindebergs Vildare, värre, Smilodon blev nomineret till Runeberg Junior i 2017, Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris i 2017 samt Rudolf Koivu-prisen for smukkeste billedbog i 2017. Sammen med Sanna Tahvanainen blev Lucander nomineret til Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris i 2016 for Dröm om drakar.