Nordisk museum i Seattle vekker oppsikt

07.05.18 | Nyhet
Åpningen av Nordic Museum i Seattle
Fotograf
Nordic Museum
Det nye Nordic Museum i Seattle har knapt rukket å åpne dørene før det høster overskrifter i amerikanske riksaviser. Norden er for tiden et hett tema i USA.

Da Nordic Museum åpnet dørene forrige uke var det med pomp, prakt og kongeligheter. Det er blitt et imponerende bygg som formidler nordisk kultur i et historisk lys samtidig som det viser kunst og teknologi fra vår samtid. Museet understreker også båndene mellom Nord-Amerika og Norden.

- Båndene mellom de nordiske landene og den amerikanske nordvestkysten er sterke, levende og i stadig utvikling, understreket Kronprinsesse Mary av Danmark i sin åpningstale.

Sammen med kronprinsessen, Islands president Guðni Th. Jóhannesson, stortingsrepresentant Jorodd Asphjell fra Nordisk råd og de nordiske ambassadører til USA var Nordisk ministerråds generalsekretær Dagfinn Høybråten invitert til å klippe snoren ved den offisielle åpningen av de nye lokalene til museet.

- Det nye museet er en fantastisk manifestasjon av den kulturelle arven fra Norden samtidig som det viser kunst og kultur fra vår samtid, sier Nordisk ministerråds generalsekretær Dagfinn Høybråten.

I det nye museet blir besøkende møtt av en Fjord Hall med en takhøyde på over ti meter. For å komme fra avdeling til avdeling må besøkende krysse gangbroer i glass som går seks meter over gulvet. Gangbroene er ment å symbolisere det skjebnetunge skritt det var for mange immigranter å satse opp mot en årslønn på båtbilletten, uten å vite om lykken ventet på den andre siden av Atlanterhavet.

- Vi er beæret og stolte over å få dele vår historie med dere her i Seattle, sa Islands president Guðni Th. Jóhannesson i sin hilsen under åpningen.

Norden er «hot»

Norden - våre samfunnsmodeller, verdier, løsninger og teknologi har de siste årene fått stadig mer oppmerksomhet i Nord-Amerika. Da Nordic Museum åpnet i Seattle åpnet dørene til sitt nye museum fikk det også god dekning i amerikanske medier som Washington Post og NBC Seattle.

 

Profilering av Norden er også et viktig område for Nordisk ministerråd. Derfor var ministerrådet en naturlig samarbeidspartner når Nordic Museum hadde behov for å komme i kontakt med de nordiske landenes nasjonale museer. Det resulterte blant annet i at Nordic Museum nå låner deler av sin utstilling fra de nordiske nasjonalmuseer. Museet har også fått hjelp til å utvikle sin nordiske historie.

- Det er derfor vi har bidratt til dette prosjektet og jeg vil takke staben ved Nordic Museum for det flotte samarbeidet i sann nordisk ånd, sier generalsekretær Dagfinn Høybråten.

Fortid, nåtid og framtid

Nordic Museum har eksistert siden 1979. Fram til i dag har de holdt til en gammel skolebygning. Utstillingen var beskjeden og besto stort sett av gamle gjenstander fra de nordiske immigrantenes hjemland i tiden mellom 1880 og 1920.

I dag møtes publikum av et topp moderne museum som dekker tiden fra 800-tallet og fram til i dag. Utstillingen viser konkrete gjenstander fra Vikingetiden i Norge til de noe mer abstrakte konsepter som finsk «Sisu» og dansk «hygge». Det har heller ikke gått museet hus forbi at amerikanske Microsoft har kjøpt dansk/svenske Skype fra deres grunnleggere, eller det svenskutviklede spillet Minecraft. Også de finske dataspillene Clash of clans og Angry Birds er med.

Verden i dag er på mange måter annerledes fra den tiden da så mange nordboere emigrerte fra hele Norden til USA og Canada. Likevel er det noe som er det samme – behovet mennesker har for å utveksle erfaringer, lære av hverandre og dele historier fra fortiden og nåtiden. Når båndene mellom Norden og Nord-Amerika er like sterke i dag, som de var for 100 år siden er dette et bevis på det sterke samarbeidet som eksisterer.

- Sammen har vi et ansvar for å bevare og fremme lenken mellom fortiden og nåtiden. Det er viktig at vi konstant påminner hverandre om historien og formidler den videre til våre barn og unge. Vi må skape nye bånd og samtidig ta vare på de gamle. Vi må stimulere til forståelse og kontakt mellom mennesker, avslutter Dagfinn Høybråten.